Biographies

Albert Cossery

Égyptien d’expression française, né au Caire en 1913 et mort à Paris le 22 juin 2008, Albert Cossery n’a jamais écrit qu’un seul livre ; ses neuf ouvrages (à l’exception d’Une ambition dans le désert) abordent tous le même thème, celui des Cairotes déshérités mais libres, seuls à mériter sa considération, car étrangers à la vanité et la violence des nantis matérialistes. Pourtant, rien ne semblait prédestiner Cossery à sonder les difficultés ...
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Albert T'Serstevens

Albert t’Serstevens naît en 1886 à Uccle, en Belgique, où il vit une enfance et une jeunesse cossues. De père flamand et de mère provençale, ce fils d’aristocrate a plutôt l’esprit d’un anarchiste et il dilapide rapidement l’héritage familial, non sans avoir tenté de fonder une communauté marxiste. En 1911, il publie à ses frais un livre de poèmes, d’accent symboliste, mais il abandonnera très vite la poésie au ...
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Alexandre Dumas

Alexandre Dumas (1802-1870) est reconnu comme l’un des plus grands hommes de lettres français. Fils de général et père d’un autre écrivain, Dumas se passionne pour l’histoire. Romans, théâtre, presse, récits de voyage : son œuvre est foisonnante et protéiforme.
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Alfred De Musset

Avant Baudelaire, Musset (1810-1857) peut bien faire figure de poète maudit: rarement un écrivain a mis une telle constance à refuser de faire carrière et à se détruire. L'avenir qui s'offre au jeune homme de dix-huit ans, reçu parmi les écrivains qui peuplent le salon de l'Arsenal de Nodier, est pourtant prometteur. Mais Alfred de Musset - ce sera une de ses constantes - préfère la vie à l'écriture et use ses nuits avec divers joyeux ...
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Alfred Jarry

Alfred Jarry (1873-1907) n'a que treize ans lorsqu'il compose sa première comédie en vers : Les Brigands de Calabre. Il est alors élève au lycée de St Brieuc. Au cours des trois années qui suivent, il continue de rédiger pièces et poèmes. Pendant ce temps, au lycée de Rennes, d'autres lycéens chahutent leur professeur de physique, M. Hébert, surnommé le P.H. ou Père Eb, Ébé, Ébane, Ébouille. À son ...
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Alphonse Daudet

Alphonse Daudet naît en 1840 à Nîmes, aux portes de la Provence, où il passe une enfance heureuse. Mais le départ de la famille pour Lyon, une dizaine d'années plus tard, à cause de la faillite familiale, marque le début des souffrances d'Alphonse, qui ne supporte ni la pauvreté de sa famille ni la pluie... Il aura d'ailleurs besoin, tout au long de sa vie, de faire des voyages fréquents dans le Midi, en Provence, mais aussi ...
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Amélie Nothomb

Fille de diplomate belge, née en 1967 au Japon où elle passe sa petite enfance, Amélie Nothomb connaît ensuite Pékin et New York, puis le Laos et le Bangladesh et ne découvre son pays d'origine, la Belgique, qu'à dix-sept ans. Elle y entreprend des études de philologie ancienne, mais se sent étrangère dans ce pays et retourne au Japon pour y travailler et se fiancer à un Japonais. Son expérience de salariée – d'interprète à "...
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André Franquin

Né en Belgique en 1924 et mort en 1997, Franquin compte parmi les plus grand auteurs de BD franco-belges. Dans les années 40 et 50, la presse hebdomadaire BD jeunesse est dominée par les BD réalistes ou semi-réalistes du journal Tintin et celles, plus humoristiques et moins « léchées », du journal Spirou. Franquin est de ceux-là, mais il travaillera aussi pour l’autre support (signant Modeste et Pompon pour Tintin de 1955 à 1959). En 1946, il reprend les aventures de Spirou et ...
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Andrée Chedid

Andrée Chedid est née au Caire, en Égypte, en 1920 et morte à Paris en 2011. D’origine libanaise, elle a fait ses études dans des écoles françaises puis à l’Université américaine du Caire où elle a obtenu son diplôme de journaliste. Après avoir vécu quelques années au Liban et fait paraître des ouvrages de poésie en anglais, elle s’installe à Paris où elle publie en français. Son œuvre variée – roman, ...
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Anna Gavalda

C'est une romancière française que le public a découverte grâce à son recueil de nouvelles Je voudrais que quelqu'un m'attende quelque part (1999), qui a obtenu le Grand Prix RTL-Lire. Ce recueil a connu un vif succès et figure toujours dans le classement des meilleures ventes. L'anecdote veut qu'elle ait écrit sa première nouvelle dans une salle d'examens alors qu'elle était en train d'échouer au concours de Sciences-Po. Depuis, l'ancienne enseignante a également publié Je ...
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Annie Ernaux

Annie Ernaux est née en 1940 à Lillebonne, en Haute-Normandie. Issue d’un milieu modeste, elle a fait ses études de littérature à Rouen et obtient l’agrégation de lettres. Son premier ouvrage, Les Armoires vides, est paru en 1974. Dix ans plus tard, elle obtient le prix Renaudot pour La Place. Son œuvre est essentiellement autobiographique, mais elle affirme vouloir aussi s’inspirer de son histoire personnelle et familiale pour « retrouver la mémoire de la mémoire collective dans ...
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Arthur Conan Doyle

ir Arthur Conan Doyle est né à Édimbourg, en Écosse, le 22 mai 1859, dans une famille catholique d’origine normande. Après des études chez les jésuites de Stonyhurst, il entreprend des études de médecine à Édimbourg et obtient le diplôme de docteur de médecine en 1881. On en retrouve des traces diverses dans ses romans, comme le métier du docteur Watson, compagnon maladroit et chroniqueur de Sherlock Holmes ou encore la connaissance des drogues et de l’anatomie. ...
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Azouz Begag

Magnard Azouz Begag Sociologue de formation, Azouz Begag utilise toutes les cordes de son arc d’homme de lettres : romancier, nouvelliste, scénariste, essayiste pour raconter, expliquer, dénoncer, transmettre la place, l’histoire, la mémoire des immigrés algériens et de leur descendance en France. Azouz Begag est né, à Villeurbanne, le 5 février 1957. Les premières années de sa vie se déroulent dans les bidonvilles du Chaâba, ce que raconte son premier roman autobiographique, ...
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Bernard Werber

Bernard Werber naît en 1961 à Toulouse et prend l'habitude d'écrire des nouvelles dès l'école primaire. Après son bacalauréat, il commence son premier roman sur les fourmis et s'astreint à une discipline très stricte, puisqu'il travaille au moins quatre heures par jour. En 1980, il commence des études de criminologie tout en redoublant sa première année de droit. Mais en 1982, il abandonne ces deux domaines pour entreprendre des études de journalisme. En même temps, ...
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Boris Vian

La courte vie de Boris Vian (1920-1959) est l'addition de plusieurs vies "parallèles" et multiformes: d'abord une enfance choyée au sein d'une famille aisée et artiste, dans une grande villa, à Ville-d'Avray. L'instruction de Boris est confiée à une institutrice privée. À 5 ans, il sait lire et écrire; à 8 ans, il a lu tous les classiques. À 12 ans, il affronte sa première attaque de rhumatisme cardiaque et entre en 3e au lycée de Versailles. À 17 ans, il obtient son ...
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Bruce Lowery

Bruce Lowery est un écrivain étonnant : né en 1931 dans le Nevada aux États-Unis, de langue américaine, il écrit pourtant son premier roman, La Cicatrice, en 1960, en français. Il faut dire que l’écrivain connaît bien la langue et la culture françaises car il fait de brillantes études en France : il obtient de nombreux diplômes avec mention tant à l’Université de Paris qu’à l’École de journalisme. Il poursuit sa carrière universitaire en soutenant, en 1962, ...
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Charles Barbara

Louis-Charles Barbara naît à Orléans le 5 mars 1817. Il poursuit ses études au lycée Louis-le-Grand de Paris, préparant l’École polytechnique et sa rupture avec un père tyrannique. Il entre ensuite comme répétiteur au service de la famille du ministre Drouyn de Lhuys. En 1841, il se lie avec les Buveurs d’eau, groupe d’artistes plus ou moins maudits, mis en scène par Murger dans Scènes de la vie de bohème. On ...
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Charles Baudelaire

Charles Baudelaire naît à Paris en 1821, « fruit malvenu » dira-t-il d’une « union disproportionnée » entre une orpheline de 28 ans, Caroline Dufayis, et un vieillard de 62 ans, prêtre avant la Révolution et chef de bureau au Sénat, qui meurt en 1827. Le remariage de sa mère en 1828 écourte une période d’intimité dont il aura toujours la nostalgie. Son beau-père, Jacques Aupick, est un jeune officier brillant. Dès l'âge de huit ans, Baudelaire est ...
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Charles Muller

Charles Muller (1877-1914) est le co-auteur, avec Paul Reboux, des pastiches À la manière de…, parus en 1908. Avec Paul Reboux, devant le succès remporté, ils rédigent deux autres séries, publiées en 1910 et 1913. Mais la guerre vient interrompre cette collaboration : Müller meurt sur le front en septembre 1914 ; il recevra le prix Monbinne de l’Académie Française un an après, en hommage posthume.
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Charles Perrault

Né en 1628, Charles Perrault a fait des études littéraires brillantes au collège de Beauvais à Paris. Il obtient une licence en droit et s'inscrit alors au barreau en 1651. Il devient ensuite contrôleur général des bâtiments du roi, ainsi que membre de la Commission des inscriptions publiques. C’est en 1671 qu’il est élu à l'Académie française. Mais cet écrivain et conteur célèbre est principalement connu pour avoir contribué à relancer le genre litté...
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Charlotte Brontë

Charlotte Brontë, troisième fille du révérend Patrick Brontë, d'origine irlandaise, qui aimait aussi écrire, naît à Thotnton, Angleterre, le 21 avril 1816. C'est ainsi qu'avec Branwell (1817), Emily (1818) et Anne (1820), ils constituent la fratrie bien connue des amateurs de littérature anglaise. Un cadeau reçu par son frère Branwell en 1826 (des soldats de plomb) constituera, dans l'existence de Charlotte, un élément capital. En effet, le génie de la jeune fille, conjugué à la tradition familiale d'écriture ...
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Christian Jacq

À la fois romancier et égyptologue, Christian Jacq, né en 1947, tire de l’oubli avec la rigueur du savant un univers né des sables et du soleil et crée des personnages dont il sait nous faire partager la vie et les passions. Ses romans ont su charmer le public comme les critiques : son essai L’Égypte des grands pharaons est couronné par l’Académie française, La Reine Soleil reçoit le prix Jeand’heurs du roman historique, L’...
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Claude Bourgeyx

Claude Bourgeyx (1943) vit et travaille à Bordeaux. Son recueil de nouvelles Le Fil à retordre, publié chez Nathan, a obtenu le Grand Prix Jeunesse de la Société des gens de Lettres. C’est un auteur à qui il arrive d’aller dans les établissements scolaires pour animer des ateliers d’écriture avec les élèves. C’est aussi un auteur de théâtre dont les œuvres sont régulièrement jouées en France.
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Claude Klotz

Claude Klotz, alias Patrick Cauvin (pseudonyme souvent employé), est l'un des auteurs contemporains les plus lus en France. Né le 6 octobre 1932 à Marseille, il vit là ses plus jeunes années. Puis sa famille s'installe dans la région parisienne à Alfortville car son père y a trouvé une place à la SNCF. Cette époque n'est pas toujours heureuse : il passe du soleil à la grissaille et surtout c'est la guerre. De son jeune âge, deux choses sont à retenir : son goût pour ...
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Claudia Jullien

née en 1939, docteur d'Université, professeur de lettres
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Colette

Colette avait un prénom pour nom de famille : sans doute est-ce la première de ses singularités. Née à Saint-Sauveur-en-Puisaye en 1873, Sidonie Gabrielle Colette est la dernière des quatre enfants du Capitaine Colette. Adorée par sa mère, à laquelle elle consacre le roman Sido en 1930, elle reçoit une éducation libre et laïque, partagée entre la bibliothèque paternelle et ses vagabondages dans la campagne bourguignonne, qu’elle quitte en 1893, lorsqu’elle rencontre Henry ...
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Comès

Né en 1942 dans une Belgique alors occupée par l’Allemagne, au croisement de deux cultures antagonistes, Comès, de son vrai nom Dieter Herman, est profondément marqué par la recherche de ses racines historiques, au-delà de cette guerre qui reste encore pour lui un souvenir permanent et douloureux. L’auteur est véritablement révélé en 1980, avec la publication chez Casterman de Silence, album où il abandonne la couleur au profit du noir et blanc et où, ...
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Daniel Defoe

Si la postérité n’avait fait confiance qu’au jugement de Daniel Defoe sur son œuvre, nous ne connaîtrions certainement pas Robinson Crusoé, écrit à la fin de sa vie, à soixante ans, ni les autres romans du prolifique écrivain anglais. Daniel Defoe – né Daniel Foe vers 1660 – a débuté dans des affaires qui le ruinent, refusant la carrière ecclésiastique que son père aurait souhaitée. Il se lance dans la politique en écrivant des satires contre ...
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Daphne Du Maurier

Daphné du Maurier est une romancière anglaise, née en 1907, à Londres. Elle est issue d’une famille célèbre dans le monde artistique. Son grand-père, George du Maurier, est connu pour ses caricatures de l’Angleterre victorienne dans l’hebdomadaire satirique Punch. Ses parents sont acteurs ; son père, Gerald du Maurier, a été aussi un important directeur de troupe. Elle publie son premier roman, La Chaîne d’amour, en 1931, et se marie en 1932 avec le ...
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Denis Diderot

Philosophe, romancier, essayiste, dramaturge, critique d'art, polémiste, épistolier: Diderot est un auteur aux multiples facettes. Admiré d'abord en son temps comme maître d'oeuvre de l'Encylopédie, il est le plus novateur des philosophes des Lumières, dont il incarne l'esprit par son matérialisme athée, son refus de tout dogmatisme, et sa confiance en la raison. Né à Langres en 1713, Diderot est le fils aîné d'une famille aisée de couteliers, qui le destine à la prêtrise. ...
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Didier Daeninckx

« Et si Didier Daeninckx était une couleur ? » – Ce serait le noir : noir comme les romans policiers qu’il écrit ; noir comme la mort qui entra dans sa vie la nuit du 8 février 1962, quand, au métro Charonne, une amie de sa mère mourut sous les coups des policiers parce qu’elle manifestait contre la guerre coloniale qui ensanglantait l’Algérie ; noir comme l’ombre dont il tire les épisodes tragiques de l’histoire contemporaine ; noir comme les ...
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Didier Van Cauwelaert

Né à Nice en 1960, Didier van Cauwelaert est bien une espèce d'enfant prodige, doué pour l'écriture comme pour l'aventure. À huit ans, il commence à écrire et ne cesse de produire des romans qui sont systématiquement refusés par les éditeurs. Sans se décourager, tenace, il persévère et devient, dès l'âge de vingt-deux ans, grâce à Vingt ans et des poussières, un habitué des prix littéraires, remportant ainsi le prix Goncourt pour Un ...
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Dino Buzzati

Dino Buzzati (1906-1972) est l’un des maîtres de la nouvelle italienne. Après des études de droit, il s’adonne à la littérature et à la peinture tout en exerçant le métier de journaliste au Corriere della sera dès 1928. Ses œuvres témoignent de ses interrogations sur l’être humain dans la modernité et de sa sensibilité à l’absurde. Dino Buzzati a écrit des pièces de théâtre, des contes, des poèmes, mais il ...
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Edgar Allan Poe

Le nom d’Edgar Allan Poe est indissociable de celui de Charles Baudelaire, tant est grande la part du poète français dans sa reconnaissance en France. L’auteur des Fleurs du mal a traduit les Histoires extraordinaires de l’écrivain américain, dans lesquelles on trouve des mystères, des énigmes plus ou moins policières et des récits marqués par le fantastique. Edgar Poe naquit en 1809 aux États-Unis, et mourut en 1849 dans des circonstances mal é...
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Emile Zola

Premier grand écrivain issu de l’immigration, Émile Zola (1840-1902), orphelin à sept ans, rencontre au collège d’Aix-en-Provence le futur peintre Cézanne, puis monte à Paris. Il se passionne pour la littérature romantique, mais échoue au baccalauréat. Il entre, en 1862, comme chef de publicité aux éditions Hachette. Il y rencontre des écrivains célèbres (Lamartine, Michelet, Sainte-Beuve, etc.) et publie des écrits encore marqués par le romantisme, tels les Contes à Ninon (1864). Avec Thérèse ...
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Enki Bilal

Dans la carrière d’Enki Bilal, cet album est une oeuvre de longue haleine en raison de son format hors norme : 78 planches ! L’auteur pousse le trait, soigne les couleurs. À la même époque, Bilal entreprend une série d’exception : « La Trilogie Nikopol ». En 1980, il en publie le premier album : La Foire aux immortels. Dès lors, Bilal devient un artiste reconnu. En 1986 sort le deuxième volet de la trilogie : La Femme piège avec en vedette ...
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Eric Boisset

Né en 1965 à Valence, Éric Boisset est assistant en conservation du patrimoine. Dès l'enfance, il est sensible à la magie des mots et, bien vite, il se met à écrire ce qu'il aimerait lire. Il publie donc plusieurs albums de BD avant de s'atteler à son premier roman, Le Grimoire d'Arkandias (prix de la PEEP en 1997, prix des Incorruptibles en 1998...), premier tome d'une trilogie à succès. Le best-seller d'Éric Boisset est désormais adapté au cinéma.
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Eric-Emmanuel Schmitt

Éric-Emmanuel Schmitt est né à Lyon en 1960, de parents d'origine alsacienne. Interrogé par un journaliste, il se peint comme un adolescent rebelle, ne supportant pas les idées reçues et parfois victime d'accès de violence. Mais la philosophie, pense-t-il, l'a sauvé en lui apprenant à être lui-même et à se sentir libre. Ses études l'ont mené à l'École normale supérieure, à l'agrégation et au professorat de philosophie, comme maître de conférence. Sa carrière de dramaturge dé...
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Fedor Dostoïevski

Fédor Mikhaïlovitch Dostoïevski naît à Moscou, le 30 octobre 1821 – la même année que Baudelaire et Flaubert, dont il partage l’ironie amère et le romantisme refoulé. Dans l’hôpital où exerce son père médecin, il rencontre le monde des « Humiliés et Offensés » qui, comme sa mère, mystique, et son père, tyran domestique, offrent matière à ses futurs romans. Il souhaite la disparition de son père, mais c’...
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François Bégaudeau

François Bégaudeau est un artiste touche-à-tout, sensible à son époque. Né en 1971 à Luçon, en Vendée, il se passionne d’abord pour le sport et la musique : supporter et chroniqueur de football, parolier et chanteur d’un groupe de rock, son intérêt pour les mots et l’écriture le pousse vers des études de lettres modernes. Il enseigne le français pendant quelques années, tout en écrivant deux romans, Jouer juste, et Dans la ...
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Franz Kafka

Franz Kafka naît le 3 juillet 1883 à Prague, capitale de la Bohême, territoire inclus dans l’Autriche-Hongrie, et meurt le 3 juin 1924 au sanatorium de Kierling, près de Vienne. Il est enterré dans le « nouveau » cimetière juif de sa ville natale, devenue capitale de la République tchèque en 1918. Kafka est un nom tchèque. Juif germanophile, Hermann Kafka prénomme son fi ls Franz, en hommage à l’empereur François-Joseph Ier. Sa mère, Julie Löwy, ...
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Fred Kassak

Fred Kassak, de son vrai nom Pierre Humblot, est né à Paris en 1928. Adepte du roman humoristique, il passe pour maître dans l’art de la chute. Il se consacre désormais au cinéma, à la télévision et à la radio. Michel Audiard a adapté librement deux de ses romans (Bonne vie et meurtres et Voulez-vous tuer avec moi ?) pour le cinéma sous les titres suivants : Elle boit pas, elle fume pas, elle drague pas, mais... elle cause ! ...
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Fred Uhlman

Fred Uhlman est un écrivain anglais d’origine allemande : le paradoxe commence ici. Les lecteurs de L’Ami retrouvé savent en effet que cet auteur, d’origine juive, a abandonné l’usage de sa langue maternelle, tant il lui était difficile de se reconnaître dans un pays qui a trahi ses valeurs. C’est ainsi que toute son œuvre est écrite en anglais et que son autobiographie s’intitule The making of an Englishman. La lecture de cette œuvre ...
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Fred Vargas

Historienne de formation, Fred Vargas est née à Paris en 1957. Après avoir été tentée par l’étude de la préhistoire, elle s’est finalement consacrée au Moyen Âge pour devenir archéologue médiéviste. Ses recherches, qui portent actuellement sur les ossements d’animaux, illustrent bien son goût pour le détail. Elle obtient un poste au CNRS en 1988, mais sa passion d’historienne n’est pas exclusive et elle en développe une ...
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Fredric Brown

Fredric Brown est né en 1906 aux États-Unis, dans l’Ohio. Il exerce plusieurs petits métiers avant de pouvoir vivre tardivement de sa plume à la fin des années 40. Auteur prolixe de romans policiers (Crime à Chicago en 1947) et de romans de science-fiction humoristiques, il déclarait pourtant détester écrire. Il laisse une œuvre originale et diverse. Il meurt en 1972 alors qu’il a cessé d’écrire depuis dix ans.
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Gaston Leroux

Aîné d’une famille de quatre enfants, Gaston Leroux (1868-1927), licencié en droit, exerce la profession d’avocat jusqu’en 1893. Toutefois, attiré par la littérature, il publie dès 1887 son premier texte de fiction, Le Petit Marchand de pommes de terre frites, pastiche d’un célèbre conte. Puis il devient journaliste et se spécialise dans la rédaction de chroniques théâtrales ou judiciaires. Il « couvre » alors plusieurs procès politiques qui mènent à la ...
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George Sand

George Sand, pseudonyme d’Aurore Dupin, est une écrivaine française, née le 1er juillet 1804 à Paris et décédée le 8 juin 1876 à Nohant, dans le Berry. Ses origines sont à la fois aristocratiques et populaires : son père est un descendant du maréchal de Saxe – du sang des rois de Pologne coule donc dans ses veines – et sa mère, au contraire, est fille d’un oiseleur du quai de la Mégisserie. Elle est élevée par ...
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Georges Courteline

Georges Courteline, né Moinaux, est le fils de Joseph-Désiré Moinaux, dit Jules, journaliste vedette de La Gazette des Tribunaux, puis du Charivari, avant de devenir le librettiste attitré d’Offenbach et un vaudevilliste prospère. C’est à Tours que naît, en 1858, Georges Victor Marcel Moinaux et qu’il y grandit, élevé par ses grands-parents paternels. À cinq ans, le petit Georges rejoint ses parents à Paris. Il s’y ennuie beaucoup, sauf l’été quand la famille s’installe dans ...
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Georges Feydeau

Georges Feydeau est né en 1862, à Paris, dans le quartier tout juste rénové des fameux "Grands Boulevards" tant fréquentés par la bourgeoisie et les intellectuels de la Belle Époque. Son père, Ernest, était coulissier en Bourse, c'est-à-dire agent de change privé. Il était aussi écrivain, et avait pour amis intimes Gustave Flaubert, Théophile Gautier, les frères Goncourt et Alexandre Dumas fils. Sa mère, de 20 ans plus jeune que son mari, était extrêmement ...
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Gustave Flaubert

En 1823, le chirurgien-chef de l’Hôtel-Dieu de Rouen et son épouse ont déjà perdu trois enfants en bas âge lorsque Gustave, le cinquième-né atteint ses deux ans. L’empreinte de la mort fait du jeune Flaubert un enfant souffreteux, replié sur lui-même mais orgueilleux et dévoré par la passion des livres et de l’écriture. À quinze ans, il a déjà passé des nuits entières à écrire des contes ou des pièces de théâ...
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Guy De Maupassant

Né en 1850 au château de Miromesnil près de Dieppe, Guy de Maupassant est un maître incontesté de la nouvelle. Ses œuvres ont le plus souvent été publiées dans des journaux avant d’être reprises en recueil. Son regard ironique et acéré s’exerce dans différentes directions. Il croque la vie paysanne comme dans La Bête à Mait’ Belhomme ou Coco. Il sait également émouvoir le lecteur en quelques pages qui retrace une vie, qu’...
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Herbert George Wells

Il y a plusieurs Herbert George Wells dans la même personne. L’un, le plus connu, est le romancier, père de la science-fiction moderne, auteur de La Machine à explorer le temps (1895), L’Île du Docteur Moreau (1896), L’Homme invisible (1897) et La Guerre des mondes (1898). L’autre, l’universaliste, fut célèbre en son temps pour ses projets de réforme de la société occidentale (Anticipations, 1901) – engagement socialiste qui lui valut le surnom de « prophète ». Le ...
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Honoré De Balzac

Élevé loin de sa famille, dans un collège de Vendôme, Honoré de Balzac (1799-1850) se dirige dans un premier temps vers le droit et le notariat avant d’affirmer sa volonté de devenir écrivain en 1819. Après quelques essais désastreux dans les affaires dont il sort extrêmement endetté, et quelques publications alimentaires, il publie son premier livre sous sa signature en 1829 : Les Chouans. Reconnu dès 1830, il mène une vie de dandy et est introduit ...
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Hugo Pratt

Né à Rimini en juin 1927, l’Italien Hugo Pratt aura eu une vie cosmopolite d’aventurier, traversant époques et pays autant comme touriste que comme authentique baroudeur. Moment essentiel et marquant, son enfance est vénitienne, tandis que son père combat alors en Éthiopie aux côtés des partisans fascistes. En pleine Deuxième Guerre mondiale, la famille est capturée par les Alliés et Pratt se retrouve isolé en 1943 dans la Cité des Doges, toujours sous le ...
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Italo Calvino

Italo Calvino est l’un des romanciers italiens les plus originaux du XXe siècle parce qu’il a su faire preuve d’une imagination débridée tout en respectant des univers réalistes. C’est également un critique littéraire et un grand journaliste. Il est né à Santiago de Las Vegas en 1923, mais a quitté Cuba pour l’Italie dès son enfance. Il est le fils de parents botanistes et agronomes. En 1940, il est engagé de force ...
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Jack London

Le titre original de L’Appel de la forêt est The Call of the Wild, que l’on peut traduire par L’Appel sauvage. Son auteur, Jack London (1876-1916) l’a entendu et lui a répondu. D’abord, il est un adolescent travailleur et vagabond, tour à tour vendeur de journaux, cheminot, pilleur d’huîtres, chasseur de phoques, ouvrier dans une conserverie de saumon. Il a trois passions : les livres, la mer et la route. Jack London est ...
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Jacques Ferrandez

Fils et petit-fils de pieds-noirs, Jacques Ferrandez est né à Alger le 12 décembre 1955, mais il n’a quasiment pas vécu en Algérie puisque ses parents se sont installés à Nice quelques mois après sa naissance. Après ses études secondaires, il suit, pendant six ans, les cours de l’École Nationale des Arts Décoratifs de Nice. En 1977, il fait une rencontre décisive, celle du scénariste Rodolphe. De leur travail en commun naîtra une ...
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Jean Anouilh

Jean Anouilh est né à Bordeaux, le 23 juin 1910. Sa mère étant pianiste, il a pu assister enfant à des spectacles d’opérettes. Il a commencé très jeune à éprouver une forte attirance pour le théâtre. Jeune homme, il allait souvent assister à des représentations, et lisait beaucoup : Molière, Marivaux, Musset, Rostand, Claudel, Pirandello, Shaw…. À 18 ans, il assiste émerveillé à Siegfried, de Jean Giraudoux (1882-1944). Cette pièce lui révèle sa vocation, comme il l’indique dans son ...
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Jean Tardieu

Jean Tardieu, écrivain et poète français, est né en 1903 et mort en 1995. Élevé dans un milieu artistique (son père était peintre et sa mère musicienne), il s’est très vite tourné vers la poésie. Il a aussi beaucoup écrit pour le théâtre et pour la radio, à une époque où de nombreuses pièces étaient radiodiffusées. Il s’est beaucoup intéressé au langage, à sa sonorité, et s’est interrogé sur le sens ...
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Jean-Claude Grumberg

Jean-Claude Grumberg est né en 1939 à Paris. Il a exercé plusieurs métiers avant de devenir auteur dramatique et scénariste, par exemple tailleur, comme son père disparu dans un camp de concentration durant le Seconde Guerre mondiale et auquel il rend particulièrement hommage dans sa célèbre pièce L’Atelier (qui a reçu en 1999 le Molière de la meilleure pièce du répertoire). Son premier ouvrage de théâtre, Demain une fenêtre ...
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Jean-Michel Beuriot

Né en 1961, Jean-Michel Beuriot découvre les Arts Plastiques, puis travaille comme graphiste dans l'édition en illustrant affiches et couvertures de livres. Il fait ses premiers pas dans la bande dessinée en illustrant des récits complets aux Éditions du Lombard. Publié dans (À Suivre), magazine édité par Casterman de 1978 à 1997, il conquiert peu à peu une réputation qui le mène à un premier album chez Glénat en 1992, Rebelle : le bruit des bottes. En collaboration avec Philippe Richelle, il ...
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Jean-Michel Ribes

Jean-Michel Ribes, né le 15 décembre 1946 à Paris, n’a que douze ans quand il tourne dans le film de fin de diplôme d’un étudiant, qui l’engage ensuite pour jouer dans Plouf, le petit fantôme. Il n’a pas cessé depuis de jouer, passant de la cour de récréation – où il découvre le moyen d’échapper à « l’esprit de sérieux des professeurs » – à la scène théâtrale, qu’il occupe avec bonheur depuis ...
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Jean-Patrick Manchette

Lecteur boulimique, Jean-Patrick Manchette découvre chez sa grand-mère le roman policier et d’épouvante. Ce premier contact avec la littérature de genre s’enrichit bientôt de la lecture de science-fiction et de bande dessinée. À partir de 1965, après des études d’anglais et d’histoire-géographie, Manchette traduit avec sa femme Melissa de nombreux auteurs anglo-saxons et écrit des scénarios de courts-métrages et de séries télévisées. Il commence à écrire ...
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Jirô Taniguchi

Jirô Taniguchi est un auteur à part, tant au Japon qu’en France. Né en 1947 à Tottori, il débute la bande dessinée dans les années soixante. Comme de nombreux auteurs japonais, il fait ses premières armes comme assistant d’un mangaka, Kyûta Ishikawa. À partir des années 1970, en duo ou en solo, il entame une carrière remarquable qui sera ponctuée d’œuvres phares telles L’homme qui marche (1992), Le Journal de mon père (1994), Quartier ...
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Jorge-Luis Borges

Jorge Luis Borges est né à Buenos Aires en 1899. Élevé en partie en Europe, dans un milieu polyglotte, il maîtrise plusieurs langues européennes. Il traduit de grandes œuvres, écrit des poèmes, des récits, sans compter ses nombreux articles de critiques littéraires. Il acquiert une célébrité au-delà des frontières argentines. Alors qu’il est devenu aveugle, il est nommé directeur de la Bibliothèque nationale de Buenos Aires en 1955 : « Dieu [...] avec une ironie magnifique ...
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Jules Renard

Jules Renard est né en 1864 à Châlons-du-Maine, près de Laval. Il est le troisième enfant du couple Renard qui s’installera rapidement à Chitry, en Bourgogne. Il est aussi le « mal-aimé » de la famille, comme en témoigne son roman Poil de Carotte, qui semble avoir été pour lui un moyen d’exorciser cette enfance malheureuse et brimée que lui infligea sa mère. Après des études à Nevers, Jules part pour Paris où il commence à collaborer à diffé...
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Jules Verne

De tous les écrivains français, Jules Verne est le plus connu et le plus reconnu à l'étranger tout en étant le plus méconnu dans son propre pays. Pour certains, c'est le père de la science-fiction; et pour d'autres, c'est un simple auteur d'ouvrages pour la jeunesse. Ces deux façons de penser ont beau être répandues, elles n'en sont pas moins fausses. Jules Verne naît en 1828 à Nantes, d'un père avocat. Enfant, il se passionne ...
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Julio Cortazar

Julio Cortázar (1914-1984) est un écrivain argentin qui a marqué la génération latino-américaine des années 60. Engagé politiquement, il a vécu en France à partir de 1952 et fut naturalisé français en 1981 par François Mitterrand. Il a écrit de nombreux contes et nouvelles.
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Kama Kamanda

Kama Sywor Kamanda est un auteur africain de renommée internationale ; il a été traduit dans de très nombreuses langues. Il a fait des études de littérature, de sciences politiques et de droit, à Kinshasa et à Liège. Cette ouverture sur le monde ne lui a pas fait pour autant oublier son Congo natal, où il voit le jour en 1952, à Luebo. Il fait partager son amour pour l’Afrique à celui qui aura la chance de lire ses poèmes ...
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Laurent Gaude

Laurent Gaudé est un écrivain talentueux. Les lycéens ont su très vite le distinguer en lui attribuant leur prix Goncourt en 2002 pour La Mort du roi Tsongor. Il avait alors tout juste 30 ans. Il a ensuite obtenu le prix des Libraires en 2003 pour le même ouvrage, puis le prix Goncourt pour Le Soleil des Scorta en 2004. Avant d’écrire ses romans, il publie plusieurs pièces de théâtre, qui sont vite remarquées et montées ...
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Léon Werth

Si l’on cite le nom de Léon Werth, il y a fort à parier que celui de Saint-Exupéry ne tardera pas à lui être associé. C’est que Léon Werth est le fameux dédicataire du Petit Prince. Mais s’il y a une chose dont on est sûr après la lecture de 33 jours, c’est bien que Léon Werth fait partie de ces êtres qui gagnent notre admiration pour la raison même qu’...
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Louis Pergaud

Louis Émile Vincent Pergaud, fils d’Élie Pergaud, instituteur de la nouvelle école laïque, et de Noémie Collette, fille de fermiers, naît à Belmont (Doubs) le 22 janvier 1882, deux ans après Pierre, qui ne vécut que quelques mois, et un an avant Lucien. Louis a sept ans lorsque son père est muté à Nans-sous-Sainte-Anne, autre localité comtoise. En butte à l’hostilité de la population locale, Élie Pergaud obtient une mutation pour sa région d’origine, à Guyans-Vennes ...
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Marcel Pagnol

Né en 1895 à Aubagne, Marcel Pagnol étudie à Marseille où il fonde en 1914 une revue culturelle intitulée Fortunio, qui disparaît durant la Première Guerre mondiale et devient en 1920 les Cahiers du Sud (de 1925 à 1969). Fils d’instituteur, nommé professeur d’anglais dans sa région natale, puis à Paris, Pagnol se tourne très rapidement vers une carrière littéraire protéiforme. Ses débuts sont ceux d’un auteur dramatique dès 1924. Il lui faut attendre 1928 pour connaître ...
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Marie Desplechin

Marie Desplechin est née en 1959 à Roubaix, dans le Nord-Pas-de-Calais. D’abord journaliste, elle commence par écrire des textes pour les enfants Une vague d’amour sur un lac d’amitié (1995), Verte (1996) ou Jamais contente, le journal d’Aurore (2006) ce qui fait sa notoriété puis un recueil de nouvelles pour les adultes, Trop sensibles (1995). Elle écrit des scénarios (Le Voyage en Arménie, de Robert Guédiguian (200 ou Sans moi, d’Olivier Planchot (2007), adapté de son roman paru ...
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Mary Higgins-Clark

Née en 1929 dans une famille d’origine irlandaise, Mary Higgins Clark en revendique l’influence littéraire : « les Irlandais sont des conteurs-nés », dit-elle. Pourtant, le trajet fut long avant qu’elle ne devienne écrivain : la mort prématurée de son père, alors qu’elle n’a que dix ans, la dissuade de poursuivre plus avant ses brillantes études, et la pousse très tôt à devenir secrétaire dans une agence de publicité. Trois ans plus ...
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Maurice Leblanc

Maurice Leblanc est né à Rouen en 1864. Paris l’attire : c’est la patrie des écrivains et des artistes, qu’il fréquente à Montmartre dès 1888. Il cherche d’ailleurs à se rapprocher des grands noms de l’époque : Flaubert, Zola ou Edmond de Goncourt − en vain. Ses romans et ses nouvelles ont alors des destinées variées, parfois estimées par la critique et par ses confrères, parfois négligées ou méprisées. Sa réussite n’...
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Maurice Pons

Né en 1927 à Strasbourg, Maurice Pons renonce bien vite à ses études de philosophie pour se consacrer au journalisme, à la comédie et à la littérature. Avec grand succès : en 1959, il est récompensé du Prix de la Nouvelle pour son recueil Virginales sur lequel François Truffaut s’appuiera pour élaborer le scénario de son film Les Mistons. Il n’y a pas que le cinéma qui s’intéresse à son œuvre : le théâtre et la danse ...
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Max Rouquette

Max Rouquette, peu connu en France, est pourtant l’un des plus grands écrivains du siècle passé. Cet écrivain occitan a été traduit notamment en japonais, en allemand, en anglais, en catalan, en hollandais, en italien, en portugais, en hongrois, en polonais, en arabe. C’est à Argelliers, petit village de l’Hérault, au nord de Montpellier que naît Max Rouquette le 8 décembre 1908, dans une famille de viticulteurs. Il est élevé au milieu de la garrigue, dans ...
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Mino Milani

Journaliste, écrivain, auteur de bandes dessinées et historien italien, Mino Milani (né à Pavie le 3 février 1928) a travaillé à plusieurs reprises en collaboration avec Hugo Pratt. Les deux hommes ont réalisé ensemble de nombreuses adaptations, parmi lesquelles on trouve deux romans de Stevenson : L'Île au trésor et Les Aventures de David Balfour, une oeuvre de 1886 que Pratt et Milani adaptent en 1967 sous le titre Enlevés !
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Moliere

Auteur, comédien, directeur de troupe, Molière est un homme de théâtre complet. Il est la référence majeure d’un genre qu’il a contribué à créer : la comédie. Né à Paris en 1622 dans une famille bourgeoise, Jean-Baptiste Poquelin (il choisira de s’appeler Molière en 1644) abandonne ses études de droit pour fonder la troupe de «L'Illustre Théâtre» en 1643, après avoir rencontré une jeune actrice, Madeleine Béjart. Il part en province, monte ...
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Nicole Ciravegna

Qui se laisse entraîner par l’œuvre de Nicole Ciravégna est étonné de ne pas trouver entre les pages des brins de romarin ou de lavande, de ne pas entendre le crissement des grillons et l’accent qui chante… C’est que Nicole Ciravégna met toute la Provence dans chacun de ses romans. À chaque fois, elle y mêle le présent et le passé, voire l’Antiquité qu’elle affectionne particulièrement et qu’elle possè...
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Nina Berberova

Nina Berberova est née à Saint-Pétersbourg, en 1901, dans le milieu de la bourgeoisie libérale russe. Son adolescence a été marquée par les bouleversements révolutionnaires de l’époque : « Entre 1912 et 1916, tout croulait, s’effilochait sous nos yeux comme un vieil habit usé. La contestation était l’air que nous respirions, elle a nourri mes premières vraies émotions. » (in C’est moi qui souligne). En 1917, le gouvernement démet son père de ses fonctions de conseiller ...
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Olivier Adam

Olivier Adam est né en 1974 à Draveil, en région parisienne. Après des études de gestion en entreprises culturelles, il se lance dans l'écriture. Il commence par écrire des chansons, puis de la poésie. Sa participation à la création du festival littéraire les Correspondances de Manosque et la parution de son premier roman Je vais bien, ne t'en fais pas en 2000 augurent des succès à venir. Son deuxième roman (À l'ouest, 2001) poursuit son dyptique sur le thè...
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Oscar Wilde

Oscar Wilde, auteur irlandais, s’est fait connaître non seulement par ses nouvelles, articles de journaux ou pièces de théâtre, mais également par sa personnalité et son esprit vif aux traits acérés. Né en 1854 à Dublin et mort en 1900 à Paris, il connut une vie mouvementée et fut condamné à deux ans de travaux forcés pour avoir affiché ouvertement ses relations homosexuelles avec le jeune Lord Alfred de Queensberry, surnommé « Bosie ». Cet emprisonnement lui laissa des ...
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P.D James

Phyllis Dorothy James est née en 1920 à Oxford. Anoblie par la reine d’Angleterre (1991), sacrée « nouvelle reine du crime » par la critique, elle collectionne les prix et assure elle-même la production de ses romans, tous « best-sellers » aux Etats-Unis comme en Europe (Mort d’un expert, 1977 ; L’île des morts, 1982). La précision technique de ses textes, par ailleurs empreints d’une grande subtilité psychologique, lui vient peut-être de ses activités au sein de la police criminelle (...
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Pascal Fioretto

Né en 1962, Pascal Fioretto se détourne de sa formation scientifique initiale et cède très vite à son penchant pour les lettres, optant pour les registres humoristiques et satiriques. Il s'attache à l'équipe de Jalons, un groupe d'intervention culturelle dont parodies et pastiches reprennent des journaux célèbres (comme Labberation ou Le Cafard acharné), mais aussi des groupes politiques (l'Union des Moutons de Panurge, Désirs de Gauche Adroite singeant les ségolénistes, Verts de terre…). "Pigiste ...
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Pascal Merigeau

Pascal Mérigeau est né en 1953. Après des études de lettres modernes à Poitiers, il s’est installé à Paris en 1976 et est devenu journaliste. Connu pour ses critiques cinématographiques dans Le Monde et pour certaines de ses contributions au magazine de cinéma Première, il a publié plusieurs ouvrages sur le cinéma ainsi que des romans. Il participa à la sélection des films pour le festival de Cannes. Sa nouvelle Quand Angèle fut seule fut publié...
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Patricia Highsmith

Patricia Highsmith est née au Texas (États-Unis) en 1921. Elle accède à la célébrité en 1950 avec L'Inconnu du Nord-Express, porté au cinéma par Alfred Hitchcock. Elle devient l'une des grandes figures du roman policier et crée un personnage de tueur étrange, héros de plusieurs romans : Monsieur Ripley (1955), Ripley et les Ombres (1970), Ripley s'amuse (1974), Sur les pas de Ripley (1980), Ripley entre deux eaux (1991). Auteur prolifique, elle a souvent été adaptée à l'écran. Patricia Highsmith a ...
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Patrick Cauvin

Patrick Cauvin est l'un des auteurs contemporains les plus lus en France, que ce soit sous ce pseudonyme ou bien sous son véritable nom, Claude Klotz (voir la biographie de Claude Klotz) Né le 6 octobre 1932 à Marseille, il vit là ses plus jeunes années. Puis, sa famille s'installe dans la région parisienne, à Alfortville, car son père y a trouvé une place à la SNCF. Cette époque n'est pas toujours heureuse : il passe du soleil à la grisaille et, en ...
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Paul Reboux

Pseudonyme d’André Amillet, Paul Reboux apparaît comme le véritable investigateur et principal auteur de l’entreprise des "pastiches littéraires", coécrits avec Charles Müller. Né en 1877, fils d’une modiste célèbre en son temps, il est un véritable touche-à-tout, qui s’essaie aussi bien à la peinture qu’à l’écriture, au sens le plus large ; outre ses nombreux articles de critique littéraire, dramatique, gastronomique et cinématographique, il compte à son actif ...
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Paul Verlaine

"Prince des Poètes" ou "pédéraste assassin" (formule empruntée à Léon-Paul Fargue in "Préface aux Confessions de Verlaine", éd. du Bateau ivre, coll. "Chefs-d'oeuvre d'hier", 1946)? Verlaine lui-même, relatant sa vie, hésite entre une "histoire de brigands" et un "conte de fées". Le raccourci poétique de Fargue présente l'avantage de lier ce que les biographes tentent de dissocier. "Poète de grand chemin" connote le brigand (ou le vagabond) et le poè...
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Philippe Delerm

Philippe Delerm est né en 1950 à Auvers-sur-Oise. Quoi de plus symbolique, pour un écrivain, que de naître dans une ville qui a abrité tant d’artistes depuis Vincent Van Gogh ! Ses parents sont instituteurs et il passe donc son enfance dans des « maisons d’école » qui, peut-être, lui donnent cette attirance particulière pour l’odeur de l’encre fraîche. Il consacre alors la majorité de son temps à rêver et à lire. Ce sont – il le précise ...
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Philippe Richelle

Philippe Richelle est un scénariste avec lequel il faudra dorénavant compter. Né en 1964 à Liège, il a débuté comme dessinateur au sein du Journal de Tintin. Il entre comme auteur chez Casterman en 1995 aux côtés de Jean-Michel Beuriot avec l’album Belle comme la mort. Ils continueront ensuite leur travail commun avec la série Amours fragiles, dont le premier tome, Le Dernier Printemps (C&C BD n°10), est le récit, à la veille de ...
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Pierre Benoit

Pierre Benoit est né à Albi le 16 juillet 1886, et le sud-ouest de la France reste, toute sa vie, une terre de coeur, comme Paris est une terre d'élection et de mondanités. Il est le fils d'un colonel de l'armée française, qui conduit son enfance entre la Tunisie et l'Algérie, de 1892 à 1907. C'est là, sans doute, qu'il entend des histoires sur Blad-el-Khouf, le pays de la peur, nom que les Arabes donnent au Hoggar. Il a peut-être ...
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Pierre Brunel

est professeur à la Sorbonne et membre de l'Institut universitaire de France. De Claudel à Butor, il a consacré à la littérature française de nombreux travaux de critique littéraire.
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Pierre Christin

Né en 1938, Pierre Christin a très tôt le goût du fait divers et l’âme d’un journaliste, ce qui ne l’empêche pas d’aimer rêver. En scénarisant, dès 1967, après un séjour aux États-Unis, la série « Valérian » (avec son ami dessinateur Mézières) qui le fait connaître, il allie les deux : société et science-fiction. Cette même année, responsable de l’École de journalisme ...
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Pierre Corneille

Né en 1606 à Rouen dans une famille de moyenne bourgeoisie, Corneille connaît très tôt le besoin impérieux d'ascension sociale. En effet, passionnément épris de la jeune Catherine Hue, il ne peut l'épouser faute d'une dignité suffisante. Deux offices achetés en 1628 font de lui un avocat chargé de défendre les intérêts du roi et qui pourrait en être récompensé par l'anoblissement. Mais c'est grâce au succès du Cid que ...
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Pierre Gripari

Pierre Gripari est né en 1925 et décédé en 1990. Il a exercé de nombreux métiers avant de pouvoir vivre de sa plume à partir de 1963. Il a beaucoup publié, aussi bien des romans, des nouvelles, des poèmes, des récits que des pièces de théâtre et des critiques littéraires. Mais il est surtout connu pour ses Contes de la rue Broca, publiés en 1967, et qui sont traduits dans le monde entier. Il a reç...
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Pierre Loti

Louis-Marie-Julien Viaud naît à Rochefort (Charente-Maritime) le 14 janvier 1850, d’une mère protestante et d’un père catholique, qui a embrassé en se mariant la religion de sa femme. Il est le dernier d’une famille de trois enfants : Marie de 19 ans son aînée et Gustave, né 12 ans avant lui. En 1859, Julien est pour une année élève de l’institution protestante Bernard-Palissy. Hormis cette expérience, d’ailleurs peu concluante, il suivra sa scolarité à domicile, ...
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Pierre Marivaux

Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux est issu d’une famille de noblesse de robe. Il naît à Paris en 1688, mais grandit à Riom (Auvergne) où son père Nicolas Carlet occupe la charge de contrôleur puis de directeur de la Monnaie (1704-1719), charge obtenue grâce au soutien de la famille de son épouse, plus aisée : Anne-Marie Bullet, dont le frère, Pierre Bullet, est architecte royal. Après des études classiques, Pierre Carlet revient à Paris et s’...
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Prosper Merimee

Haut fonctionnaire, membre de l'Académie française, commandeur de la Légion d'honneur, et grand voyageur, parcourant la France en tous sens, visitant la Corse à une époque où tous ignorent l'île de Beauté, mais également Séville, Athènes ou Constantinople, Prosper Mérimée prend également le temps d'écrire quelques nouvelles qui resteront parmi les plus importantes de notre littérature: Tamango (1829), Mateo Falcone (1829), La Vénus d'Ille (1837), Colomba (1840), Carmen (1845). Né à Paris en 1803, Mérimée ...
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Ray Bradbury

Ray Bradbury est né en 1920 aux États-Unis, dans l’Illinois. Attiré très tôt par la science-fiction et l’écriture, ce n’est que dans les années 50 qu’il devient célèbre, grâce notamment aux Chroniques martiennes (1950) et à Fahrenheit 451 (1953). Le premier est constitué de nouvelles marquées par le rêve et la mélancolie dans lesquelles les Terriens colonisent la planète Mars ; le second, adapté au cinéma par François Truffaut (1966), est une ...
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Raymond Radiguet

« Raymond Radiguet partage avec Arthur Rimbaud le terrible privilège d’être un phénomène de lettres françaises », confiait Jean Cocteau en 1952, près de 30 ans après la disparition de celui qu’il avait pris sous sa protection. Phénomène, en effet, que ce Radiguet, étoile filante de la scène artistique et littéraire du Paris de l’immédiat après-guerre : il manifeste la même précocité intellectuelle que son aîné en ...
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René Maran

Batouala, premier roman de la « négritude », a été écrit par un Martiniquais, né à Fort-de-France, le 5 novembre 1887, de parents français et noirs. Mais René Maran fait ses classes à Bordeaux. Une photo publiée en 1931 par le journal L’Intransigeant montre le René Maran de l’année 1900 : un jeune homme de 13 ans, cravaté et l’air sage – remarquable escrimeur et joueur de rugby. Son autre passion est l’écriture et il publie, dès 1909, un recueil de poèmes, ...
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Ricarda Huch

Née le 18 août 1864, à Brunswick, en Allemagne, Ricarda Huch est fille de commerçant. Loin de subir le destin commun des jeunes filles de cette époque, elle fut une pionnière : première jeune fille admise à l’Université de Zurich (car aucune université allemande n’admettait de femmes), elle suivit de brillantes études qui la menèrent jusqu’au doctorat d’Histoire en 1891. Ricarda Huch étudia également la philologie et la philosophie. Dans les années qui suivirent, elle ...
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Roald Dahl

Roald Dahl est né en 1916 au Pays de Galles. Il exerce divers métiers, avant de satisfaire sa soif de voyages en partant pour l’Afrique. Il s’engage ensuite dans la Royal Air Force, expérience qu’il relate dans Escadrille 80 (1986). Il est réformé en 1942, après la chute de son avion. Il se met alors à écrire. Attaché d’ambassade à Washington, il publie des recueils de nouvelles humoristiques et fantastiques pour adultes (Bizarre! Bizarre!, Kiss Kiss). Mais ce ...
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Robert Louis Stevenson

La genèse du Cas étrange du Dr Jekyll et de M. Hyde est enveloppée dans les limbes de l’Écosse, de la fièvre et des rêves. Nous sommes en 1885. Robert Louis Stevenson (1850-1894) vit alors à Bornemouth et, entre deux crises d’hémoptysie, cherche le sujet d’un petit roman terrifiant, que son éditeur lui a commandé. Une nuit, Fanny Osbourne, son épouse est réveillée par ses hurlements et interrompt le cauchemar créateur ...
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Roger Seiter

En 2006, Roger Seiter, scénariste, s’empare, avec Vincent Wagner, dessinateur, du roman de Wilkie Collins Seule contre la loi pour l’adapter en bande dessinée sous le nom de Mysteries – Seule contre la loi. Ensemble, ils doivent transformer un roman de plusieurs centaines de pages pour l’adapter en 92 planches réparties, à l’origine, en deux volumes. Seiter, qui semble apprécier la période victorienne (il est également le scénariste de la série Fog dont ...
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Roger Vercel

Roger Vercel, de son vrai nom Roger Crétin, est né le 8 janvier 1894 au Mans, dans la Sarthe. Il commence des études littéraires à la faculté de Caen mais il est mobilisé en raison de la déclaration de guerre de l'Allemagne à la France, le 3 août 1914, après l'assassinat de l'archiduc héritier François-Ferdinand d'Autriche par un étudiant nationaliste bosniaque le 28 juin 1914 à Sarajevo. Commence alors le conflit de la Première Guerre mondiale. Roger Vercel, comme tous les ...
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Roland Dubillard

Roland Dubillard, comédien, écrivain, auteur de théâtre français, est né en 1923 et décédé fin 2011. Il a beaucoup joué, aussi bien sur la scène qu’au cinéma, et a été metteur en scène et scénariste. Il a écrit de nombreuses pièces de théâtre, et aussi des nouvelles, des recueils de poésies, des essais et un récit autobiographique. Il a reçu de nombreux prix littéraires, en particulier ...
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Roy Lewis

De Roy Lewis, nous savons peu de choses en somme : qu’il est né le 6 novembre 1913, qu’il a fait ses études à Birmingham puis à Oxford, qu’il a intégré la célèbre London School of Economics puis qu’il a mené une carrière de journaliste et de sociologue. Après s’être marié, il part en 1938, à l’âge de 19 ans, visiter le monde en compagnie de son épouse. Tous deux vivent alors de son travail de pigiste. ...
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Rudyard Kipling

Rudyard Kipling est un de ces auteurs dont la vie pourrait servir de base à un roman à succès. Rien en effet ne semble banal dans la biographie de cet auteur qui devint célèbre très jeune. Né en Inde, en 1865, de parents anglais, il vécut à Bombay jusqu’à ses six ans. Puis, il revint en Angleterre avec sa petite sœur Alice pour poursuivre sa scolarité à Portsmouth. Jusqu’en 1877, il fut pris en charge par une famille d’...
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Ryuichiro Utsumi

Éditeur et romancier, Ryuichiro Utsumi (né en 1937) jouit au Japon – où il est couvert de prix – d’une grande renommée comme auteur de nouvelles. Certains de ses textes figurent même dans les manuels scolaires. Cependant, au contraire de Taniguchi, il n’est ni connu, ni même traduit en France. Son recueil, Les Gens (Hitobito Series), regroupant plus de 200 nouvelles, exprime des préoccupations qui le rapprochent de Taniguchi : merveilleux (voire fantastique), social, poésie du minuscule, ré...
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Sam Braun

Sam Braun est né à Paris, le 25 août 1927. Ses parents avaient fui les persécutions antisémites (en Pologne et en Russie) pour s’installer à Paris avant la Première Guerre mondiale. Ils auront 4 enfants. Sam est le troisième. La famille s’installe à Clermont Ferrand en 1937. Sam poursuit ses études au lycée Blaise Pascal. Le 12 novembre 1943, la milice française débarque dans l’appartement familial pour arrêter le père de Sam, mais le responsable dé...
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Stendhal

Henri Beyle, qui use depuis 1817 du pseudonyme de Stendhal, a 46 ans quand il publie, en 1829, Vanina Vanini. À cette date, il n’a écrit ni Le Rouge et Le Noir (1830), ni La Chartreuse de Parme (1839), et n’est connu que comme critique d’art, théoricien, pamphlétaire et auteur de « promenades » culturelles italiennes (Rome, Naples et Florence, 1817). Pourtant, par sa vie comme par son œuvre, il incline vers le romanesque. Stendhal est né à Grenoble en 1873. Très tôt marqué ...
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Stephen King

Bien qu'il ait aujourd'hui soixante ans, Stephen King (né le 21 septembre 1947 dans l'État du Maine) garde quelque chose de l'adolescent qui se réfugiait dans l'écriture, et de l'enfant qui ne supportait pas que l'une de ses jambes dépassât de la couverture lorsqu'il dormait. Écrire semble toujours lui permettre d'avoir moins peur et - quelle chance ! - de transformer ses obsessions en best-sellers. Carrie, l'histoire d'une jeune fille qui fomente une vengeance mortelle contre ses camarades ...
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T.C. Boyle

Thomas Corraghessan Boyle (de son vrai nom Thomas John Boyle) est né en 1948 dans l’état de New-York. Licencié d’histoire et d’anglais, il enseigne depuis 1978 et publie régulièrement romans et nouvelles (novels et short-stories). Toutes ses fictions ont pour décor l’histoire américaine contemporaine et adoptent tous les types de narration. Le ton en est généralement satirique.
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Tahar Ben Jelloun

Tahar Ben Jelloun est né en 1944 à Fès, au Maroc. Après avoir étudié la philosophie et enseigné au Maroc, il s’installe à Paris où il obtient un doctorat de psychiatrie sociale. Parallèlement, il poursuit sa carrière d’écrivain et publie régulièrement des articles dans le journal Le Monde. En 1985, son roman L’Enfant de sable lui assure la notoriété, et en 1987, il obtient le prix Goncourt pour La Nuit sacrée. En 1998, il écrit ...
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Théophile Gautier

Théophile Gautier (1811-1872), après une période romantique, expose sa théorie de « l’art pour l’art » (culte du beau) dans la préface de son roman Mademoiselle de Maupin (1835) et l’illustre dans ses poèmes (Émaux et Camées, 1852). Mais il ne dédaigne ni le genre historique (Le Capitaine Fracasse, 1863), ni les nouvelles fantastiques (dont la célèbre et vampirique Morte amoureuse).
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Tito

Tiburcio de la Llave, alias Tito, naît en 1957 à Valdeverdeja près de Tolède (Espagne). Enfant, il arrive en France avec ses parents qui s’installent dans la région parisienne et y vit encore. En 1974, il étudie les arts graphiques au lycée de Sèvres et réalise ses premières BD, mais sa carrière de dessinateur ne commence vraiment qu’en 1980, avec la série Jaunes, qui mêle enquête policière et politique ...
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Tonino Benacquista

Tonino Benacquista, romancier et scénariste pour le cinéma et la bande dessinée, est né de parents italiens à Choisy-le-Roi en 1961. Fasciné par les séries télévisées de son enfance, il se dirige vers des études de cinéma et de littérature. Ses petits boulots lui assurent une indépendance financière et lui permettent de se consacrer à l’écriture. Son premier roman, Épinglé comme une pin-up dans un placard de GI, est publié au ...
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Vercors

"Un écrivain qui résistait" ou un "résistant qui écrivait" (Sartre, entretien avec Gérassi, cité par Annie Cohen-Solal, Sartre 1905-1980, Gallimard). La question ne se pose pas pour Vercors qui "devient" écrivain, résistant et éditeur par le même engagement, en publiant aux Éditions de Minuit, qu'il crée avec Pierre Lescure (1942), une œuvre de résistance au nazisme : Le Silence de la mer, roman qui marque l'entrée en littérature de Jean Bruller, dit Vercors. ...
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Victor Hugo

À deux reprises, l'enfance de Victor Hugo (1802-1885) est traversée de scènes qui peupleront l'imagination du poète, du dramaturge et de l'homme politique: à 5 ans, il traverse l'Italie avec sa mère pour retrouver son père, le colonel Hugo, en poste à Naples; il n'oubliera jamais les suppliciés, pendus aux arbres, les membres humains rouges de sang. À 9 ans, l'enfant rencontre à nouveau, dans l'Espagne en révolte contre l'armée impériale, la cruauté et la mort. Il a 10 ...
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Vincent Wagner

En 2006, Vincent Wagner, dessinateur, s’empare, avec Roger Seiter, scénariste, du roman de Wilkie Collins Seule contre la loi pour l’adapter en bande dessinée sous le nom de Mysteries – Seule contre la loi. Ensemble, ils doivent transformer un roman de plusieurs centaines de pages pour l’adapter en 92 planches réparties, à l’origine, en deux volumes. Le travail d’adaptation nécessite à la fois une connaissance précise de l’œuvre mais également une bonne compréhension ...
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Voltaire

Voltaire a vécu 84 ans, consacrant sa longue existence à la lutte contre le fanatisme, la superstition, l'injustice et la corruption. Intellectuel engagé dans les problèmes de son siècle, il a défendu ardemment le principe de liberté, participé à tous les débats, discuté sans fin avec ses illustres contemporains dont Rousseau, Diderot et Grimm. Homme d'action, il s'est personnellement investi dans des cas d'erreurs judiciaires. Écrivain, il a pratiqué des genres aussi variés que la tragédie, ...
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Yasmina Reza

Yasmina Reza, née en 1959 d’une mère hongroise et d’un père russe d’origine iranienne, est un auteur français connu dans le monde entier grâce à ses pièces de théâtre qui allient la légèreté du ton à la gravité du propos : solitude rédhibitoire de l’être humain et vanité des entreprises humaines. Sa première pièce, Conversations après un enterrement, écrite en 1983-1984, jouée en 1987, lui fait obtenir ...
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Zarko Petan

Zarko Petan est né le 27 mars 1929 à Lubjana, en Slovénie. Il est diplômé de la Faculté des Sciences économiques et de l’Académie d’Art dramatique de Lubjana. Il a écrit soixante-dix ouvrages dans des genres aussi divers que poésie, nouvelle, pièce de théâtre, pièce radiophonique, aphorisme. Cinquante d’entre eux ont été traduits dans trente et une langues. Il a mis en scène vingt-deux pièces dans plusieurs pays : en Slovénie, ...
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